THE STORY BEHIND GRAVEL NEW YORK 1957

Eine Marke die über die Jahrzehnte hinweg auf eine lebendige Vergangenheit zurückblickt. Seit seiner Gründung im Jahr 1957, hat Gravel Trends kommen und gehen sehen und ist sich dabei immer treu geblieben. Parfums, die wie die Gravel-Steine in jedem Flakon, die Zeiten überdauern.

Lesen Sie die bewegte Geschichte von Gravel, einem der ältesten heute noch erhältlichen Parfum Hersteller der USA und seines Schöpfers!

Die Gründung

Michael B. Knudsen, ist der Schöpfer von GRAVEL New York 1957. Er stand vor vielen Herausforderungen, um seinen Traum eines eigenen Parfums zu verwirklichen.

Er begann in den 50’er Jahren mit seiner ersten Kreation. Zu diesem Zeitpunkt war noch nicht abzusehen, dass er einen Klassiker entwickeln würde, der den Auftakt für über 70 Jahre Parfum-Geschichte mit zahlreichen Düften bildete.

Michael B. Knudsen, the creator of GRAVEL perfumes started working on his first fragrance in the 1950’s. His scents reflect his extraordinary journey through life. Born in 1911 in Scandinavia, Michael Knudsen travelled Across the Ocean in the 1920’s and emigrated into the USA. A young man, pursuing the American Dream. It was the golden era of Hollywood and Knudsen was seduced by the promises of the dream factory.

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Jeder Duft spiegelt geradezu seinen außergewöhnlichen Lebensweg wider. Geboren in Skandinavien (1911), trat Michael B. Knudsen bereits in den 1920er Jahren die Reise über den Ozean (Across the Ocean) nach Amerika an. Ein junger Mann, der wie so viele seiner Generation den Verheißungen des amerikanischen Traums (American Dream) erlag. Es war die goldene Ära Hollywoods und auch Knudsen verfiel den Reizen der Filmindustrie. Der charismatische, gutaussehende junge Mann spielte in mehreren Filmproduktionen mit und kam mit der mondänen Welt des Showbusiness in Berührung. Dies prägte seinen erlesenen Geschmack, seinen Hang zum Schönen und seinen extravaganten Lebensstil. Aus dieser Zeit stammten viele Verbindungen mit illustren Persönlichkeiten und Angehörigen der gesellschaftlichen Elite.

The charismatic, good looking young man played parts in numerous productions and came under the spell of the glittering world of show business. This period deeply influenced his exquisite taste, his penchant for beauty and his extravagant lifestyle. He connected with many illustrious personalities and members of the high society.

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Diese Erfahrungen, seine europäischen Wurzeln und das sich daraus ergebende Spannungsfeld dieses “klassischen” Stils mit den neuen Kräften in der Gesellschaft, erweckten in ihm den Wunsch etwas hiervon in die neue Epoche Amerikas zu transportieren, ohne den beginnenden Umbruch der späten 1950er Jahre zu verleugnen. Es entstand in ihm das Bedürfnis nach einem Duft, der all diese Erfahrungen, Überzeugungen und Verheißungen einfängt.

Those experiences, his European roots and the resulting tension of the classics of style and elegance meeting the new modern forces of a dynamic post war society, inspired his wish to transport something from the classic and elegant era, without denying the upheaval of the late 1950’s. Impelled by his vision and supported by Hazel Guggenheim, the concept for his first creation GRAVEL A Man’s Cologne took shape in New York. Back than it would become the first men’s perfume from the USA. Of course, at this point neither Knudsen nor Hazel Guggenheim realized, how big the influence of GRAVEL would be on the American perfume industry.

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Getrieben von seiner Vision und unterstützt von Hazel Guggenheim, entstand in New York schrittweise das Konzept seines ersten Parfums, GRAVEL A MAN’S COLOGNE, mit dem er sich ein Denkmal setzten sollte. Es war damals das erste Herren Parfum aus den USA. Bis dahin gab es tatsächlich nur After Shaves und ähnliches. An diesem Punkt war weder Knudsen noch Guggenheim klar, wie groß der Einfluss von Gravel auf sein weiteres Leben und die Parfümwelt Amerikas sein würde. Er widmete sein restliches Leben der Entwicklung von Gravel und stellte sein Charisma, seine Verbindungen und seine gesamte Energie in den Dienst seiner Marke. Man kann sagen, dass von Knudsen, seinem Pioniergeist und seinem visionären Genie, die gesamte Duftindustrie Amerikas profitierte.

Jeder Flakon wird bis heute von Hand abgefüllt und wird durch Kieselsteine (engl. Gravel) aus dem Hudson River zu einem Unikat. Seit die erste Flasche 1957 in New York in der 46th Straße verkauft wurde, bleibt Michael B. Knudsen durch jeden seiner Düfte unvergessen. In seinen über 60 Jahren in der Parfum – Branche entwickelte er zahlreiche Düfte für Damen, Herren und bereits damals Unisexdüfte.

He dedicated his life until his death at the age of 98 to GRAVEL. Thanks to Knudsen GRAVEL became a legend.

A legend that walks among us to this day. One could say, that thanks to Michael Knudsen, Americas whole perfume industry benefited from his pioneer spirit and his visionary genius. Until this day, every bottle is filled by hand and becomes unique by adding GRAVEL from the Hudson River. Since the first bottle ever was sold in New York’s 46th street in 1957, Michael B. Knudsen lives on, through enthusiasts wearing of his perfumes. In his more than 60 years in the perfume business, he developed numerous fragrances for women, men and unisex fragrances.

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Das erste Parfum

In den 50’er Jahren des vergangenen Jahrhunderts war die Verwendung von Parfum in den USA nicht sehr weit verbreitet. Speziell für Herren war es sehr unüblich, lediglich Rasierwasser fanden Verwendung. Knudsen wollte einen Duft kreieren, einen Klassiker, der sowohl unverwechselbar wie zeitlos sein sollte. Er wollte ein Parfum, dessen Geruch, Design, Name und Erscheinung eine Einheit bilden und dabei so besonders ist, dass er alle Vorurteile dieser Zeit gegenüber Parfum überwinden könnte. Es sollte jedem im Gedächtnis bleiben der es einmal in Händen hielt.

In the early 1950’s the usage of perfume was rather uncommon in the USA. But Knudsen would not be denied his dream. He had set his sights high, wanting to create a fragrance whose scent, design and name created a product so exceptional that it could overcome the prejudices towards perfumes. These high goals and dedication to quality, with an attention to detail down to every level of production, lead to a time and energy consuming development process.

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Dieser unbedingte Anspruch an Qualität bis ins kleinste Detail, führte zu einem kraft- und zeitraubenden Entwicklungsprozess, in dessen Zuge das Projekt “Gravel” mehrmals kurz vor dem Scheitern stand. Das Resultat war ein Duft von so exzellenter Qualität, dass der Herstellungspreis, den eines gewöhnlichen Parfums überstieg. Knudsen sah sich nun mit dem Problem konfrontiert, dass eine klassische Vermarktung undurchführbar schien. Gravel war daher eines der ersten Parfums, das nur an ausgewählte Händler und im Direktvertrieb verkauft wurde. Es gilt seitdem als Mitbegründer der Nischenparfums. Es ist einzig Michael Knudsen, seiner Hartnäckigkeit und Passion zu verdanken, dass GRAVEL, trotz aller Widrigkeiten, erfolgreich realisiert wurde und das Haus der Welt zahlreiche Klassiker geschenkt hat.

The outcome was a perfume of such a high quality that its production price exceeded market expectation by a long shot. Knudsen now, saw himself confronted with the problem, that the regular marketing and sales approach was unfeasible. Refusing to compromise one iota of quality for quantity, GRAVEL was one of the first perfumes that was to be marketed directly and sold only at the most exclusive boutiques. It was already a niche fragrance, when the term didn’t exist. It’s Knudsen’s personal achievement, that GRAVEL Cologne has enjoyed many years of continuing popularity. Thanks to his impressive demeanour and his eventful life, GRAVEL is one of the oldest still available fragrances of the USA and has given the world numerous classic fragrances.

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Die ersten Jahre

Als Knudsen nach Fertigstellung des Duftes im Jahr 1957, die ersten drei, jemals hergestellten Flakons an einen Redakteur von NBC verschenken wollte, kam er zufällig an F. R. Tripler (gegr. 1886) in der 46th Straße Ecke Madison Avenue vorbei. Dieser Laden war über Generationen hinweg einer der exklusivsten Herrenausstatter in Manhattan.

Er betrat den Laden, um seinen Duft anzubieten. Die Verkäufer nahmen ihn nicht ernst und fragten ihn, wie jemand so naiv sein könne zwei Wochen vor Weihnachten zu erwarten in das Sortiment aufgenommen zu werden. Durch Zufall stand auch der Einkäufer für Duft- und Drogerieartikel an der Kasse. Er hatte den Vorfall beobachtet, und nachdem er das Parfum gesehen und gerochen hatte, wurde Gravel fester Bestandteil des Sortiments! Dies war der Startschuss einer langen Erfolgsgeschichte. Seit diesem Zeitpunkt wird Gravel nur in den exklusivsten Geschäften angeboten. Es bildete sich schnell ein Mythos um die Parfums von Gravel und führte zu zahlreichen Berichterstattungen in den Medien. Dave Garroway in der NBC Today Show , Hermione Gingold, Jack Parr, Johnny Carson und viele weitere Entertainer stellten die Parfums in mehreren Sendungen vor. Über die Jahre entstand eine Gruppe von Liebhabern darunter zahlreiche Schauspieler Entertainer, die sobald die begehrten Flaschen erhältlich waren, gleich mehrere kauften, um das Risiko langer Wartezeiten zu vermeiden. Nicht zuletzt daher wird Gravel für den Boom von Düften in den USA der 1960er Jahre mitverantwortlich gemacht.

Knudsen wanted to bring the first three bottles ever produced to a befriended editor at NBC, hoping to expose his brand. On the way he happened to pass by F.R. Tripler at 46th street and Madison Avenue. Founded in 1886, Tripler was one of the finest destinations in Manhattan for finery, serving across generations. He entered the shop, to offer GRAVEL for their perusal. The salesmen didn’t take him seriously and asked him, what nerve he had, hoping his perfume could just be included to their assortment two weeks prior to Christmas. Fortune favors the bold. As it happened, the buyer for toiletries was standing nearby and heard the brouhaha. The buyer (Mr. Borger) saw and sampled the scent and was sold immediately, GRAVEL became one of their best sellers. Since that day GRAVEL is only available at the most exclusive boutiques. The cologne quickly built up its legend, garnering numerous features in the media. Dave Garroway, then the host of NBC’s Today Show, Hermione Gingold, Jack Parr, Johnny Carson and many more entertainers introduced the product on their shows. Over the years, a group of loyal enthusiasts developed including numerous stars and actors. GRAVEL’s success was often called responsible for the boom of fragrances in the USA in the 1960’s.

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Der Neubeginn

Nach dem Tod Knudsens verschwand Gravel für einige Jahre vom Markt. Die Düfte wurden dadurch zu seltenen und gefragten Vintage-Parfums, die es nur noch in privaten Restbeständen gab. Georg und Christian Blessing, beide Liebhaber von Gravel, waren ebenfalls in dieser Situation.

Die Faszination an den komplexen und zeitlosen Parfums und die Einzigartigkeit, bzw. Unverwechselbarkeit der Marke mit seiner bewegten Geschichte hatte Vater und Sohn infiziert.

After Knudsen‘s death, the fragrances disappeared for several years. GRAVEL perfumes thus became rare and sought-after vintage fragrances, available only in private remainders. Georg and Christian Blessing, both GRAVEL-enthusiasts were in the same situation. The fascination for the fragrances and the brand’s eventful history had infected father and son.

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Es entstand daher aus dem Wunsch die Parfums selbst wieder benutzen zu können, die Idee, diesem lebendigen Stück Parfum-Geschichte wieder zu alter Größe zu verhelfen. Die Suche nach den Erben der Markenrechte, sowie die nachfolgende Überzeugungsarbeit ein Stück amerikanischer Geschichte zu verkaufen, zog sich über Jahre hin. Zu jedem Zeitpunkt stand der Wunsch im Vordergrund die Marke Gravel, wieder in ein familiär geprägtes Umfeld zu übergeben, das den Idealen Knudsens und den Werten der Marke Gravel entspricht.

Endlich, nach Jahren der Abwesenheit, ist es gelungen Gravel wieder anbieten zu können und die Geschäfte ganz im Sinne Knudsens weiterzuführen. Heute wie damals wird jeder Duft nur in erlesenen Boutiquen angeboten.

Knudsen ist es zu verdanken, dass GRAVEL, sich über so viele Jahre ungebrochener Beliebtheit erfreut. Persönlich suchte er die Steine für jeden einzelnen Flakon am Hudson River aus und überwachte die Produktion bis zu seinem Tod im Alter von 98 Jahren. Dank seiner imposanten Erscheinung und seines bewegten Lebens, ist Gravel unter den ältesten noch erhältlichen Parfum Marken der USA.

So, basically the idea to remarket GRAVEL, is based on the wish to wear the scents again. The search for the heirs to the trademark and the subsequent persuasion to buy a piece of American perfume history dragged on for years. At all times, the desire to transfer GRAVEL Cologne back into a family owned environment that corresponded to Knudsen‘s ideals and the values of the brand was in the foreground. Finally, after years of absence, Georg and Christian Blessing succeeded in marketing GRAVEL Cologne again and continuing the business in the spirit of Knudsen. Today, as then, the fragrances are only available in the most exquisite establishments.

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Gravel New York 1957 Parfums

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