THE STORY BEHIND GRAVEL NEW YORK 1957

Un marchio che guarda a un passato vivace nel corso dei decenni. Dalla sua fondazione nel 1957, Gravel ha visto le tendenze andare e venire, ma è sempre rimasta fedele a se stessa. Profumi che, come le pietre di ghiaia in ogni bottiglia, resistono alla prova del tempo.
Leggete la movimentata storia di Gravel, uno dei più antichi produttori di profumi degli Stati Uniti ancora oggi in commercio, e del suo creatore!

Die Gründung
The Beginning
La Fondazione

Michael B. Knudsen, ist der Schöpfer von GRAVEL New York 1957. Er stand vor vielen Herausforderungen, um seinen Traum eines eigenen Parfums zu verwirklichen.

Er begann in den 50’er Jahren mit seiner ersten Kreation. Zu diesem Zeitpunkt war noch nicht abzusehen, dass er einen Klassiker entwickeln würde, der den Auftakt für über 70 Jahre Parfum-Geschichte mit zahlreichen Düften bildete.

Michael B. Knudsen, the creator of GRAVEL perfumes started working on his first fragrance in the 1950’s. His scents reflect his extraordinary journey through life. Born in 1911 in Scandinavia, Michael Knudsen travelled Across the Ocean in the 1920’s and emigrated into the USA. A young man, pursuing the American Dream. It was the golden era of Hollywood and Knudsen was seduced by the promises of the dream factory.

Un marchio che ha attraversato i decenni, guardando indietro ad un vivido passato e in piedi sull'orlo di un brillante futuro. Dalla sua creazione nel 1957, Gravel ha visto le tendenze andare e venire, ma è sempre rimasto fedele a se stesso:

Forte, elegante, inalterato.

Jeder Duft spiegelt geradezu seinen außergewöhnlichen Lebensweg wider. Geboren in Skandinavien (1911), trat Michael B. Knudsen bereits in den 1920er Jahren die Reise über den Ozean (Across the Ocean) nach Amerika an. Ein junger Mann, der wie so viele seiner Generation den Verheißungen des amerikanischen Traums (American Dream) erlag. Es war die goldene Ära Hollywoods und auch Knudsen verfiel den Reizen der Filmindustrie. Der charismatische, gutaussehende junge Mann spielte in mehreren Filmproduktionen mit und kam mit der mondänen Welt des Showbusiness in Berührung. Dies prägte seinen erlesenen Geschmack, seinen Hang zum Schönen und seinen extravaganten Lebensstil. Aus dieser Zeit stammten viele Verbindungen mit illustren Persönlichkeiten und Angehörigen der gesellschaftlichen Elite.

The charismatic, good looking young man played parts in numerous productions and came under the spell of the glittering world of show business. This period deeply influenced his exquisite taste, his penchant for beauty and his extravagant lifestyle. He connected with many illustrious personalities and members of the high society.

Ogni fragranza riflette virtualmente la sua vita straordinaria. Nato in Scandinavia nel 1911, Michael B. Knudsen ha attraversato l'oceano (ACROSS THE OCEAN) per raggiungere l'America negli anni Venti. Un giovane che, come molti della sua generazione, ha ceduto alla promessa del sogno americano (AMERICAN DREAM). Era l'epoca d'oro di Hollywood e anche Knudsen subì il fascino dell'industria cinematografica. Il giovane carismatico e affascinante ha recitato in diverse produzioni cinematografiche ed è entrato in contatto con il sofisticato mondo dello spettacolo. Questo ha plasmato il suo gusto squisito, la sua inclinazione per il bello e il suo stile di vita stravagante. Da questo periodo sono nati molti legami con personaggi illustri e membri dell'élite sociale.

Diese Erfahrungen, seine europäischen Wurzeln und das sich daraus ergebende Spannungsfeld dieses “klassischen” Stils mit den neuen Kräften in der Gesellschaft, erweckten in ihm den Wunsch etwas hiervon in die neue Epoche Amerikas zu transportieren, ohne den beginnenden Umbruch der späten 1950er Jahre zu verleugnen. Es entstand in ihm das Bedürfnis nach einem Duft, der all diese Erfahrungen, Überzeugungen und Verheißungen einfängt.

Those experiences, his European roots and the resulting tension of the classics of style and elegance meeting the new modern forces of a dynamic post war society, inspired his wish to transport something from the classic and elegant era, without denying the upheaval of the late 1950’s. Impelled by his vision and supported by Hazel Guggenheim, the concept for his first creation GRAVEL A Man’s Cologne took shape in New York. Back than it would become the first men’s perfume from the USA. Of course, at this point neither Knudsen nor Hazel Guggenheim realized, how big the influence of GRAVEL would be on the American perfume industry.

Queste esperienze, le sue radici europee e la conseguente tensione tra questo stile "classico" e le nuove forze della società, risvegliarono in lui il desiderio di trasportare qualcosa di tutto ciò nella nuova era americana, senza negare l'incipiente sconvolgimento della fine degli anni Cinquanta. Sentiva il bisogno di un profumo che racchiudesse tutte queste esperienze, convinzioni e promesse.

Getrieben von seiner Vision und unterstützt von Hazel Guggenheim, entstand in New York schrittweise das Konzept seines ersten Parfums, GRAVEL A MAN’S COLOGNE, mit dem er sich ein Denkmal setzten sollte. Es war damals das erste Herren Parfum aus den USA. Bis dahin gab es tatsächlich nur After Shaves und ähnliches. An diesem Punkt war weder Knudsen noch Guggenheim klar, wie groß der Einfluss von Gravel auf sein weiteres Leben und die Parfümwelt Amerikas sein würde. Er widmete sein restliches Leben der Entwicklung von Gravel und stellte sein Charisma, seine Verbindungen und seine gesamte Energie in den Dienst seiner Marke. Man kann sagen, dass von Knudsen, seinem Pioniergeist und seinem visionären Genie, die gesamte Duftindustrie Amerikas profitierte.

Jeder Flakon wird bis heute von Hand abgefüllt und wird durch Kieselsteine (engl. Gravel) aus dem Hudson River zu einem Unikat. Seit die erste Flasche 1957 in New York in der 46th Straße verkauft wurde, bleibt Michael B. Knudsen durch jeden seiner Düfte unvergessen. In seinen über 60 Jahren in der Parfum – Branche entwickelte er zahlreiche Düfte für Damen, Herren und bereits damals Unisexdüfte.

He dedicated his life until his death at the age of 98 to GRAVEL. Thanks to Knudsen GRAVEL became a legend.

A legend that walks among us to this day. One could say, that thanks to Michael Knudsen, Americas whole perfume industry benefited from his pioneer spirit and his visionary genius. Until this day, every bottle is filled by hand and becomes unique by adding GRAVEL from the Hudson River. Since the first bottle ever was sold in New York’s 46th street in 1957, Michael B. Knudsen lives on, through enthusiasts wearing of his perfumes. In his more than 60 years in the perfume business, he developed numerous fragrances for women, men and unisex fragrances.

Spinto dalla sua visione e sostenuto da Hazel Guggenheim, il concetto del suo primo profumo, GRAVEL A MAN'S COLOGNE, è nato gradualmente a New York. All'epoca, si trattava del primo profumo maschile proveniente dagli Stati Uniti. Fino ad allora c'erano stati solo dopobarba e simili. A questo punto, né Knudsen né Guggenheim si resero conto di quanto grande sarebbe stata l'influenza di Gravel sul resto della sua vita e sul mondo dei profumi in America. Ha dedicato il resto della sua vita allo sviluppo di Gravel, mettendo tutto il suo carisma, le sue conoscenze e la sua energia al servizio del suo marchio. Si può dire che lo spirito pionieristico e il genio visionario di Knudsen abbiano giovato all'intera industria dei profumi in America. Ogni flacone viene ancora riempito a mano ed è reso unico dalla ghiaia del fiume Hudson. Da quando il primo flacone è stato venduto sulla 46a strada a New York nel 1957, Michael B. Knudsen è stato ricordato per ognuna delle sue fragranze. Nei suoi oltre 60 anni di attività nel settore della profumeria, ha sviluppato numerose fragranze per donna, uomo e, in seguito, anche unisex.

Das erste Parfum
The First Fragrance
Il Primo Profumo

In den 50’er Jahren des vergangenen Jahrhunderts war die Verwendung von Parfum in den USA nicht sehr weit verbreitet. Speziell für Herren war es sehr unüblich, lediglich Rasierwasser fanden Verwendung. Knudsen wollte einen Duft kreieren, einen Klassiker, der sowohl unverwechselbar wie zeitlos sein sollte. Er wollte ein Parfum, dessen Geruch, Design, Name und Erscheinung eine Einheit bilden und dabei so besonders ist, dass er alle Vorurteile dieser Zeit gegenüber Parfum überwinden könnte. Es sollte jedem im Gedächtnis bleiben der es einmal in Händen hielt.

In the early 1950’s the usage of perfume was rather uncommon in the USA. But Knudsen would not be denied his dream. He had set his sights high, wanting to create a fragrance whose scent, design and name created a product so exceptional that it could overcome the prejudices towards perfumes. These high goals and dedication to quality, with an attention to detail down to every level of production, lead to a time and energy consuming development process.

Negli anni '50, l'uso del profumo non era molto diffuso negli Stati Uniti. Era molto insolito, soprattutto per gli uomini, e si usavano solo i dopobarba. Knudsen voleva creare una fragranza, un classico che fosse al tempo stesso distintivo e senza tempo. Voleva un profumo il cui odore, design, nome e aspetto formassero un'unità e che tuttavia fosse così speciale da superare tutti i pregiudizi dell'epoca nei confronti dei profumi. Dovrebbe rimanere nella memoria di tutti coloro che lo hanno tenuto tra le mani.

Dieser unbedingte Anspruch an Qualität bis ins kleinste Detail, führte zu einem kraft- und zeitraubenden Entwicklungsprozess, in dessen Zuge das Projekt “Gravel” mehrmals kurz vor dem Scheitern stand. Das Resultat war ein Duft von so exzellenter Qualität, dass der Herstellungspreis, den eines gewöhnlichen Parfums überstieg. Knudsen sah sich nun mit dem Problem konfrontiert, dass eine klassische Vermarktung undurchführbar schien. Gravel war daher eines der ersten Parfums, das nur an ausgewählte Händler und im Direktvertrieb verkauft wurde. Es gilt seitdem als Mitbegründer der Nischenparfums. Es ist einzig Michael Knudsen, seiner Hartnäckigkeit und Passion zu verdanken, dass GRAVEL, trotz aller Widrigkeiten, erfolgreich realisiert wurde und das Haus der Welt zahlreiche Klassiker geschenkt hat.

The outcome was a perfume of such a high quality that its production price exceeded market expectation by a long shot. Knudsen now, saw himself confronted with the problem, that the regular marketing and sales approach was unfeasible. Refusing to compromise one iota of quality for quantity, GRAVEL was one of the first perfumes that was to be marketed directly and sold only at the most exclusive boutiques. It was already a niche fragrance, when the term didn’t exist. It’s Knudsen’s personal achievement, that GRAVEL Cologne has enjoyed many years of continuing popularity. Thanks to his impressive demeanour and his eventful life, GRAVEL is one of the oldest still available fragrances of the USA and has given the world numerous classic fragrances.

Questa richiesta incondizionata di qualità fin nei minimi dettagli ha portato a un processo di sviluppo estenuante e lungo, nel corso del quale il progetto "Gravel" ha rischiato più volte di fallire. Il risultato fu una fragranza di qualità così eccellente che il prezzo di produzione superava quello di un normale profumo. Knudsen si trovò ora di fronte al problema che il marketing classico sembrava impraticabile. Gravel è stato quindi uno dei primi profumi ad essere venduto solo a rivenditori selezionati e attraverso la vendita diretta. Da allora è stato considerato un co-fondatore dei profumi di nicchia. È solo grazie a Michael Knudsen, alla sua tenacia e alla sua passione, che GRAVEL è stato realizzato con successo nonostante tutte le avversità e che la casa ha regalato al mondo numerosi classici.

Die ersten Jahre
The Early Years
I Primi Anni

Als Knudsen nach Fertigstellung des Duftes im Jahr 1957, die ersten drei, jemals hergestellten Flakons an einen Redakteur von NBC verschenken wollte, kam er zufällig an F. R. Tripler (gegr. 1886) in der 46th Straße Ecke Madison Avenue vorbei. Dieser Laden war über Generationen hinweg einer der exklusivsten Herrenausstatter in Manhattan.

Er betrat den Laden, um seinen Duft anzubieten. Die Verkäufer nahmen ihn nicht ernst und fragten ihn, wie jemand so naiv sein könne zwei Wochen vor Weihnachten zu erwarten in das Sortiment aufgenommen zu werden. Durch Zufall stand auch der Einkäufer für Duft- und Drogerieartikel an der Kasse. Er hatte den Vorfall beobachtet, und nachdem er das Parfum gesehen und gerochen hatte, wurde Gravel fester Bestandteil des Sortiments! Dies war der Startschuss einer langen Erfolgsgeschichte. Seit diesem Zeitpunkt wird Gravel nur in den exklusivsten Geschäften angeboten. Es bildete sich schnell ein Mythos um die Parfums von Gravel und führte zu zahlreichen Berichterstattungen in den Medien. Dave Garroway in der NBC Today Show , Hermione Gingold, Jack Parr, Johnny Carson und viele weitere Entertainer stellten die Parfums in mehreren Sendungen vor. Über die Jahre entstand eine Gruppe von Liebhabern darunter zahlreiche Schauspieler Entertainer, die sobald die begehrten Flaschen erhältlich waren, gleich mehrere kauften, um das Risiko langer Wartezeiten zu vermeiden. Nicht zuletzt daher wird Gravel für den Boom von Düften in den USA der 1960er Jahre mitverantwortlich gemacht.

Knudsen wanted to bring the first three bottles ever produced to a befriended editor at NBC, hoping to expose his brand. On the way he happened to pass by F.R. Tripler at 46th street and Madison Avenue. Founded in 1886, Tripler was one of the finest destinations in Manhattan for finery, serving across generations. He entered the shop, to offer GRAVEL for their perusal. The salesmen didn’t take him seriously and asked him, what nerve he had, hoping his perfume could just be included to their assortment two weeks prior to Christmas. Fortune favors the bold. As it happened, the buyer for toiletries was standing nearby and heard the brouhaha. The buyer (Mr. Borger) saw and sampled the scent and was sold immediately, GRAVEL became one of their best sellers. Since that day GRAVEL is only available at the most exclusive boutiques. The cologne quickly built up its legend, garnering numerous features in the media. Dave Garroway, then the host of NBC’s Today Show, Hermione Gingold, Jack Parr, Johnny Carson and many more entertainers introduced the product on their shows. Over the years, a group of loyal enthusiasts developed including numerous stars and actors. GRAVEL’s success was often called responsible for the boom of fragrances in the USA in the 1960’s.

Dopo aver completato la fragranza nel 1957, quando Knudsen volle regalare i primi tre flaconi mai realizzati a un redattore della NBC, passò per caso davanti a F. R. Tripler (fondata nel 1886) tra la 46th Strada e Madison Avenue. Questo negozio è stato per generazioni uno dei più esclusivi negozi di abbigliamento maschile di Manhattan. I commessi non lo presero sul serio e gli chiesero come si potesse essere così ingenui da aspettarsi di essere inclusi nell'assortimento due settimane prima di Natale. Per caso, alla cassa c'era anche l'acquirente di profumi e articoli da farmacia. Aveva osservato l'incidente e dopo aver visto e annusato il profumo, Gravel è diventato parte integrante della gamma! Questo è stato il segnale di partenza di una lunga storia di successo. Da allora, Gravel viene offerto solo nei negozi più esclusivi. Intorno ai profumi Gravel si è rapidamente creato un mito che ha portato a numerose segnalazioni da parte dei media. Dave Garroway del Today Show della NBC, Hermione Gingold, Jack Parr, Johnny Carson e molti altri personaggi dello spettacolo hanno presentato i profumi in diverse trasmissioni. Nel corso degli anni si sviluppò un gruppo di aficionados, tra cui molti attori-attori, che acquistavano diverse bottiglie non appena le ambite bottiglie diventavano disponibili per evitare il rischio di lunghi tempi di attesa. Questo è uno dei motivi per cui Gravel è ritenuto responsabile del boom dei profumi negli USA negli anni '60.

Der Neubeginn
The New Beginning
Il Nuovo Inizio

Nach dem Tod Knudsens verschwand GRAVEL für einige Jahre vom Markt. Die Düfte wurden dadurch zu seltenen und gefragten Vintage-Parfums, die es nur noch in privaten Restbeständen gab. Georg und Christian Blessing, beide Liebhaber von GRAVEL, waren ebenfalls in dieser Situation.

Die Faszination an den komplexen und zeitlosen Parfums und die Einzigartigkeit, bzw. Unverwechselbarkeit der Marke mit seiner bewegten Geschichte hatte Vater und Sohn infiziert.

After Knudsen‘s death, the fragrances disappeared for several years. GRAVEL perfumes thus became rare and sought-after vintage fragrances, available only in private remainders. Georg and Christian Blessing, both GRAVEL-enthusiasts were in the same situation. The fascination for the fragrances and the brand’s eventful history had infected father and son.

Dopo la morte di Knudsen, GRAVEL scomparve dal mercato per diversi anni. Le fragranze sono così diventate profumi d'epoca rari e ricercati, disponibili solo nelle scorte private rimaste. Anche Georg e Christian Blessing, entrambi amanti di GRAVEL, si trovavano in questa situazione. Il fascino dei profumi complessi e senza tempo e l'unicità, o meglio la particolarità del marchio con la sua storia movimentata hanno contagiato padre e figlio.

Es entstand daher aus dem Wunsch die Parfums selbst wieder benutzen zu können, die Idee, diesem lebendigen Stück Parfum-Geschichte wieder zu alter Größe zu verhelfen. Die Suche nach den Erben der Markenrechte, sowie die nachfolgende Überzeugungsarbeit ein Stück amerikanischer Geschichte zu verkaufen, zog sich über Jahre hin. Zu jedem Zeitpunkt stand der Wunsch im Vordergrund die Marke GRAVEL, wieder in ein familiär geprägtes Umfeld zu übergeben, das den Idealen Knudsens und den Werten der Marke GRAVEL entspricht.

Endlich, nach Jahren der Abwesenheit, ist es gelungen GRAVEL wieder anbieten zu können und die Geschäfte ganz im Sinne Knudsens weiterzuführen. Heute wie damals wird jeder Duft nur in erlesenen Boutiquen angeboten.

Knudsen ist es zu verdanken, dass GRAVEL, sich über so viele Jahre ungebrochener Beliebtheit erfreut. Persönlich suchte er die Steine für jeden einzelnen Flakon am Hudson River aus und überwachte die Produktion bis zu seinem Tod im Alter von 98 Jahren. Dank seiner imposanten Erscheinung und seines bewegten Lebens, ist GRAVEL unter den ältesten noch erhältlichen Parfum Marken der USA.

So, basically the idea to remarket GRAVEL, is based on the wish to wear the scents again. The search for the heirs to the trademark and the subsequent persuasion to buy a piece of American perfume history dragged on for years. At all times, the desire to transfer GRAVEL Cologne back into a family owned environment that corresponded to Knudsen‘s ideals and the values of the brand was in the foreground. Finally, after years of absence, Georg and Christian Blessing succeeded in marketing GRAVEL Cologne again and continuing the business in the spirit of Knudsen. Today, as then, the fragrances are only available in the most exquisite establishments.

L'idea di riportare questo pezzo di storia vivente del profumo alla sua antica grandezza è nata quindi dal desiderio di poter utilizzare nuovamente i profumi stessi. La ricerca degli eredi dei diritti del marchio e la successiva opera di persuasione per vendere un pezzo di storia americana si sono protratte per anni. Il desiderio di riportare il marchio GRAVEL in un ambiente familiare, in linea con gli ideali di Knudsen e con i valori del marchio GRAVEL, è sempre stato fondamentale. Finalmente, dopo anni di assenza, GRAVEL è tornata sul mercato e continua a operare nello spirito di Knudsen. Oggi, come in passato, ogni fragranza viene offerta solo in boutique selezionate ed è grazie a Knudsen che GRAVEL ha goduto di una popolarità ininterrotta per così tanti anni. Selezionò personalmente le pietre per ogni bottiglia sul fiume Hudson e supervisionò la produzione fino alla sua morte, avvenuta all'età di 98 anni. Grazie al suo aspetto imponente e alla sua vita movimentata, GRAVEL è uno dei marchi di profumi più antichi ancora disponibili negli Stati Uniti.

Gravel New York 1957 Parfums

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